Hidden in Plain Sight: Οι ακτιβιστές που συνδέονται με PAC Ρυθμίζουν τα καταστήματα «Τοπικές ειδήσεις»

Σημείωση συντακτών

Ορισμένες ιστορίες πρακτικά γράφουν οι ίδιοι, οι λεπτομέρειες είναι απλές και σαφείς. Αυτή η έρευνα, με αφορμή την άκρη του αναγνώστη, δεν ήταν τέτοια ιστορία. Σε συνεργασία με τον δημοσιογράφο Bethania Palma και τους υπαλλήλους επιχειρήσεων Vinny Green και Chris Reilly, ο κύριος δημοσιογράφος Alex Kasprak πέρασε εβδομάδες ξεμπλοκάροντας την πραγματικότητα πίσω από μια ομάδα οντοτήτων που παρουσιάζονταν ως εφημερίδες σε βασικά κράτη της μάχης που εισήλθαν στις εκλογές του 2020. Ακόμα κι αν σας αρέσουν τα καθημερινά πρωτοσέλιδα, συμπεριλαμβανομένων των ρωσικών παρεμβάσεων στις εκλογικές διαδικασίες των ΗΠΑ, θα θελήσετε να αφιερώσετε λίγο χρόνο με αυτήν την ιστορία. Πείτε μας τη γνώμη σας και τι περισσότερο θέλετε να μάθετε. Όλες οι συμβουλές και τα σχόλια είναι ευπρόσδεκταεδώ.

Στις 6 Φεβρουαρίου 2017, γεννήθηκε ένας ιστότοπος αβέβαιης προέλευσης με το όνομα 'The Tennessee Star'. Εκείνη την εποχή, δεν ήταν σαφές ποιος χρηματοδότησε ή εκμεταλλεύτηκε αυτήν την «τοπική εφημερίδα», η οποία ήταν σε μεγάλο βαθμό γεμάτη με ελεύθερα αδειοδοτημένο περιεχόμενο από οργανισμούς που συνδέονται με συντηρητικούς μεγαλοδότες. Μετά από μερικά ωθώντας από την Politico στις αρχές του 2018, το Tennessee Star αποκάλυψε τους κύριους αρχιτέκτονες του ότι ήταν τρεις συντηρητικοί ακτιβιστές που συνδέονται με το Tea Party: Michael Patrick Leahy, Steve Gill και Christina Botteri.

Τώρα, μια έρευνα του Snopes αποκαλύπτει λεπτομερώς πώς αυτοί οι ακτιβιστές χρησιμοποίησαν την εμφάνιση τοπικών εφημερίδων για να προωθήσουν μηνύματα που πληρώνονται ή υποστηρίζονται από εξωτερικά ή μη γνωστά συμφέροντα. Ο Gill, για παράδειγμα, είναι ο πολιτικός συντάκτης του Τενεσί Αστέρι , αλλά κατέχει επίσης μια εταιρεία συμβούλων μέσων που τουλάχιστον ένας υποψήφιος και μία Επιτροπή Πολιτικής Δράσης (PAC) πλήρωσαν πριν λάβουν θετική κάλυψη στην Τενεσί Αστέρι . Αρκετά Αστέρι οι συγγραφείς στο παρελθόν ή επί του παρόντος εργάζονται για PAC ή πολιτικές εκστρατείες για τις οποίες γράφουν, χωρίς να αποκαλύπτουν αυτό το γεγονός. Αν και οι ιδιοκτήτες του ισχυρίζονται ότι το Τενεσί Αστέρι χρηματοδοτείται από έσοδα από διαφημίσεις, φαίνεται να υποστηρίζεται από πλούσιους ευεργέτες. Ό, τι κι αν είναι Τενεσί Αστέρι δεν είναι μια τοπική εφημερίδα που παράγει διαφανή δημοσιογραφία.



Αλλά αυτή η ιστορία είναι κάτι περισσότερο από το απλό Τενεσί Αστέρι . Οι Leahy, Botteri και Gill έχουν επεκτείνει την έκδοση της δημοσιογραφίας τους σε άλλες πολιτείες μάχης πριν από τις προεδρικές εκλογές του 2020. Είναι, λένε, συνιδρυτές ενός νέου εγγεγραμμένου στο Ντέλαγουερ Εταιρία , Star News Digital Media, Inc., των οποίων ρητή στρατηγική είναι να στοχεύσουμε πολιτείες μάχης με συντηρητικά νέα. Μέχρι στιγμής, οι Leahy, Gill και Botteri έχουν προσθέσει Το αστέρι του Οχάιο και Ο Μινεσότα Κυρ στο δίκτυο των δήθεν τοπικών εφημερίδων. Αυτά τα έγγραφα είναι αποτελεσματικά αντίγραφα άνθρακα του Τενεσί Αστέρι .

Εάν επρόκειτο να αναζητήσετε αυτές τις τρεις «εφημερίδες» στο Google, αυτοί θα καθε εμφανίζονται με τον ίδιο τρόπο ως τις «πιο αξιόπιστες» εφημερίδες στις αντίστοιχες τοποθεσίες τους, παρέχοντας «αμερόληπτες ενημερώσεις σχετικά με τις ανακριτικές εκθέσεις, τη στοχαστική γνώμη, τον αθλητισμό, τον τρόπο ζωής»:

ΠΗΓΗ: Αναζήτηση Google

Σε όλο το πολιτικό φάσμα, σύμφωνα με Σε μια μελέτη Pew Research Center του 2017, οι τοπικές ειδήσεις θεωρούνται πιο αξιόπιστες από άλλες περισσότερες εθνικές πηγές. Ίσως γι 'αυτόν τον λόγο εκτιμάται 30% όλων των συνδέσμων ώθησε το ρωσικό αγρόκτημα συρτών γνωστό ως Οργανισμός Έρευνας Διαδικτύου κατά τη διάρκεια των προεδρικών εκλογών του 2016 σε ιστορίες σε τοπικούς ιστότοπους ειδήσεων. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτοί οι Ρώσοι απατεώνες δημιούργησαν τους δικούς τους ψεύτικους τοπικούς ιστότοπους ειδήσεων.

Ενώ το Star News Digital Media έχει πραγματικούς δεσμούς με την πολιτική του Tennessee, η εισβολή αυτής της εταιρείας στο Οχάιο και τη Μινεσότα μπορεί να αφορά περισσότερο το εμφάνιση να είσαι τοπικός. Δεν το καρφιάζουν πάντα. Για παράδειγμα, Ο Μινεσότα Κυρ ιστότοπος, όταν αρχίσαμε να αναφέρουμε αυτήν την ιστορία, εμφανίστηκε μια τοπική γραμμή καιρού στην αρχική της σελίδα. Του Προκαθορισμένο Η τοποθεσία ήταν Κολόμπους, Οχάιο, πιθανότατα επειδή είναι ένας ημιτελής αλλοιωμένος κλώνος του Οχάιο αστέρι δικτυακός τόπος . Το αστέρι του Οχάιο ιστότοπος, δήθεν τοπικός στην πολιτεία του Οχάιο, αναπαράγεται 'Επιστολή προς τον συντάκτη' με τίτλο 'Εάν θέλετε να αλλάξετε την πολιτική του κράτους, στη συνέχεια, στηρίξτε τον Bill Lee για κυβερνήτη.' Ο Μπιλ Λι είναι ο κυβερνήτης της Τενεσί .

Τον Αύγουστο του 2018 δελτίο τύπου σε Το αστέρι του Οχάιο ανακοίνωσε τη σύσταση της νέας εταιρείας πολλαπλών περιοχών, Star News Digital Media, Inc., όπου απαριθμούνται τρία άτομα που είτε έχουν περιγραφεί ως συντηρητικοί ακτιβιστές είτε έχουν περιγραφεί από τους συνομηλίκους τους ως ιδρυτές:

Ο Michael Patrick Leahy, ο Steve Gill και η Christina Botteri είναι οι συνιδρυτές της Star News Digital Media, Inc., μια εταιρεία κερδοσκοπικού χαρακτήρα που εδρεύει στο Νάσβιλ του Τενεσί. Ο Leahy λειτουργεί ως CEO και αρχισυντάκτης. Ο Gill λειτουργεί ως αντιπρόεδρος και επικεφαλής μάρκετινγκ, καθώς και πολιτικός συντάκτης για το The Tennessee Star και εθνικός πολιτικός συντάκτης για το The Ohio Star και The Minnesota Sun. Η Christina Botteri λειτουργεί ως αντιπρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος τεχνολογίας, καθώς και διευθύνων σύμβουλος του The Tennessee Star και εκτελεστικός συντάκτης του The Ohio Star και The Minnesota Sun.

Το ζήτημα δεν είναι η δημιουργία συντηρητικού περιεχομένου. Το ζήτημα, σύμφωνα με την Kathleen Bartzen Culver, το διευθυντής για το Κέντρο Ηθικής Δημοσιογραφίας στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν στο Madison School of Journalism and Mass Communication, μεταμφιέζει τον συντηρητικό ακτιβισμό ως δημοσιογραφία. «Δεν έχω κανένα πρόβλημα με τις οργανώσεις υπεράσπισης να δημιουργούν περιεχόμενο που ενισχύει τις θέσεις που παίρνουν σε θέματα δημόσιας πολιτικής στα αριστερά, στα δεξιά ή στο κέντρο. Το ζήτημα έρχεται όταν δεν είναι διαφανή σχετικά με αυτήν την υπεράσπιση », μας είπε ο Culver μέσω τηλεφώνου. 'Σε αυτήν την περίπτωση, εάν έχετε συντηρητικό θέμα πολιτικής και θέλετε να το προωθήσετε, προχωρήστε. Αλλά απλά διεκδικήστε το για το τι είναι. '

Επικοινωνήσαμε και με τα τρία άτομα για αυτήν την έρευνα, αλλά λάβαμε απάντηση μόνο από τον Leahy, ο οποίος μίλησε εκ μέρους τους σε μια σειρά email.

Οι άγνωστες συγκρούσεις συμφερόντων του Tennessee Star

Πότε Πολιτικός αναφέρθηκε για πρώτη φορά στο Τενεσί Αστέρι τον Απρίλιο του 2018, το Αστέρι ήταν ακόμη πιο αδιαφανές σε σχέση με τη συγγραφή περιεχομένου από ό, τι είναι τώρα. Σε αυτό το κομμάτι, Πολιτικός υποστήριξε:

Παρόλο που μοιάζει με έναν κανονικό ιστότοπο εφημερίδων, πολλές - αν όχι οι περισσότερες - Ιστορίες αστεριών στερούνται γραμμής, και εκείνη τη στιγμή [της αναφοράς τους] ο ιστότοπος δεν είχε masthead ούτε πληροφορίες που να εξηγούν ποιος κατέχει ή το διαχειρίζεται. Ένα κλικ στην καρτέλα 'Επικοινωνήστε μαζί μας' αποκάλυψε έναν αριθμό τηλεφώνου, μερικές διευθύνσεις ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και μια ταχυδρομική διεύθυνση που πηγαίνει σε ένα κατάστημα UPS στο Franklin του Τενεσί.

Το πιο κοντινό πράγμα που θα μπορούσαμε να προσδιορίσουμε σε μια φυσική τοποθεσία για οτιδήποτε σχετίζεται με το Star News Digital Media ήταν μια διεύθυνση του Tennessee που αναφέρεται στους όρους υπηρεσίας τους ως επαφή για πνευματικά δικαιώματα αιτήματα κατάργησης . Αυτή η διεύθυνση είναι η τοποθεσία μιας εταιρείας που ονομάζεται Πολιτική Χρηματοοικονομική Διαχείριση (PFM), η οποία διαχειρίζεται οικονομικά για πολιτικές εκστρατείες. Η αντικειμενική δημοσιογραφία δεν συμμετέχει συνήθως σε πολιτικές εκστρατείες, αλλά στο PFM « παρέχει τη σιγουριά του να γνωρίζουμε ότι τα οικονομικά των εκστρατειών σας συμμορφώνονται με όλους τους τελευταίους νόμους και κανονισμούς, ενώ εστιάζετε σε αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία για εσάς - τη σύνδεση με τους ψηφοφόρους. '

ΕΠΟΜΕΝΟ Πολιτικός Στην αναφορά, οι συγγραφείς που παράγουν πρωτότυπο περιεχόμενο εμφανίζονται πιο συχνά με το δικό τους byline. Αυτοί οι συγγραφείς, ωστόσο, έχουν πολλούς δεσμούς με πολλές ομάδες επιρροής, πολιτικούς υποψηφίους ή PAC. Παρά αυτές τις συγκρούσεις συμφερόντων, Το αστέρι του Τενεσί δεν αποκαλύπτει τις βαθιές σχέσεις μεταξύ του συντακτικού προσωπικού και των πολιτικών οντοτήτων που καλύπτουν. Όταν επικοινωνήσαμε για πρώτη φορά με τον Leahy, τον ρωτήσαμε αν θα ήταν πιο ακριβές να περιγράψει την εταιρεία του ως «μια συντηρητική ακτιβιστική ομάδα που θέλει να επηρεάσει την κοινή γνώμη στα κράτη της μάχης», δηλαδή, πολυπόθητα κράτη που θα μπορούσαν πιθανώς να κερδίσουν είτε ένας Δημοκρατικός είτε ένας Ρεπουμπλικανός στις προσεχείς προεδρικές εκλογές.

Ο Leahy αμφισβήτησε αυτόν τον χαρακτηρισμό, αλλά σε μια κάπως αντίθετη άμυνα ενάντια σε αυτόν τον ισχυρισμό, μας είπε μια ιστορία για το πόσο επιτυχώς είχαν επηρεάσει τον πολιτικό λόγο στο Τενεσί:

Οι αναφορές μας σχετικά με τις συνεισφορές του υποψηφίου του GOP Randy Boyd ύψους 250.000 δολαρίων σε έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό του Νάσβιλ που διαχειρίζεται ο πρώην εθνικός πρόεδρος της Λα Ρίζα - Ρενάτα Σότο - και το να του δώσουμε το ψευδώνυμο «LaRaza Randy» δημιούργησε μια πολιτική αντίληψη για αυτόν μεταξύ των δημοκρατικών ψηφοφόρων , που δεν μπόρεσε ποτέ να ξεπεράσει. Ξόδεψε 20 εκατομμύρια δολάρια και τερμάτισε δεύτερος μετά τον Μπιλ Λι στον δημοκρατικό δημοκρατικό τον Αύγουστο του 2018 στο Τενεσί.

Ο Chris Butler, αναφέρεται ως Τενεσί Αστέρι Ο ερευνητής δημοσιογράφος, κάλυψε την εκστρατεία και τη διοίκηση του Lee για το Αστέρι . Αλλά λίγο πριν μπείτε στο Τενεσί Αστέρι ως «ερευνητικός δημοσιογράφος», υπηρέτησε ως εκπρόσωπος των μέσων ενημέρωσης «Για ένα πολιτικό PAC να βοηθήσει στην εκλογή του κυβερνήτη του Μπιλ Λι το 2018» μεταξύ Μαΐου και Αυγούστου 2018. Αν και συνέγραψε ένα λίγες δημοσιεύσεις για το Αστέρι προς τα τέλη Μαΐου 2018, ο Butler για πρώτη φορά πιστώθηκε ως Τενεσί Αστέρι Ο «ερευνητικός δημοσιογράφος» ήταν στις 8 Αυγούστου 2018. Η δεύτερη έκθεσή του εκείνη την ημέρα ήταν κρίσιμος του αντιπάλου των γενικών εκλογών του Λι, Καρλ Ντιν. Ο Μπάτλερ δεν αποκάλυψε πουθενά σε αυτό ή σε επόμενα άρθρα που είχε απασχολημένος ως εκπρόσωπος των μέσων ενημέρωσης για ένα PAC που υποστηρίζει τον άλλο υποψήφιο σε αυτόν τον αγώνα. Κατά την άποψη του Leahy, αυτό δεν είναι πρόβλημα. «Αν είχατε κάνει την εργασία σας, θα είχατε δει ότι ο κ. Μπάτλερ δεν έγραψε για εμάς μεταξύ 31 Μαΐου 2018 και 8 Αυγούστου 2018 κατά τη διάρκεια της περιόδου που εργαζόταν για αυτό το PAC», μας έγραψε σε ένα email παρακολούθησης.

ΠΗΓΗ: LinkedIn

Η κάλυψη του Μπάτλερ για τον Lee στο Τενεσί Αστέρι , μετά την εργασία του Μπάτλερ ως εκπρόσωπος των ΜΜΕ υπέρ του Lee PAC, επικρίθηκε στις αναφορές των μέσων μαζικής ενημέρωσης ως υπερβολικά πολιτικός. Σε μια αξιοσημείωτη περίπτωση, ο Μπάτλερ συνέγραψε μια άλλη ιστορία με κίνητρα το ψευδώνυμο στις 3 Οκτωβρίου 2018 τιτλούχος «Ο Bill Lee Strong στη διακυβερνητική συζήτηση με τον Karl‘ Marx ’Dean, αναφέρεται στον Δημοκρατικό αντίπαλο του Lee. Σε απάντηση σε αυτήν την ιστορία, ο Ken Paulson, πρύτανης του Κολλεγίου Μέσων και Ψυχαγωγίας του Κρατικού Πανεπιστημίου Middle Tennessee, είπε ο Εμπορική προσφυγή στο Μέμφις ότι παρόλο που δεν είχε ακούσει για το Τενεσί Αστέρι , η αναφορά του Μαρξ πρότεινε ότι ήταν «σαφώς ένα πολιτικό όχημα». (Ο Εφεση ανέφερε επίσης το Αστέρι ερωτήσεις που αναφέρονται στην ιστορία που δεν ρωτήθηκαν ούτε απαντήθηκαν στη συζήτηση). Φτάσαμε στον Μπάτλερ αλλά δεν λάβαμε καμία απάντηση.

Laura Baigert, που αναφέρεται ως Τενεσί Αστέρι «Ανώτερος δημοσιογράφος», χρησιμεύει επίσης ως ταμίας για μια ομάδα που ονομάζεται Roving Patriots PAC. Ο σύζυγός της, ο Kevin Baigert, ο οποίος σε ένα σημείο ήταν επίσης α συγγραφέας για το Αστέρι , είναι αυτός ο διευθυντής της PAC. Στα PAC τους δικτυακός τόπος , το ζευγάρι λέει ότι 'είναι ένα ζευγάρι των Roving Patriots, και όταν παίρνετε ένα, παίρνετε και τους δύο!' Δεν υπάρχει εμφανές τείχος προστασίας μεταξύ του έργου του PAC και του Τενεσί Αστέρι . Για παράδειγμα, στις 7 Ιουλίου 2017 το PAC κοινόχρηστο ένα άρθρο στη σελίδα τους στο Facebook γραμμένο στο Τενεσί Αστέρι σχετικά με την έναρξη του PAC. «Είμαστε ευγνώμονες για τη δουλειά που κάνουν στο The Tennessee Star», δήλωσε το PAC για το μέσο ενημέρωσης ότι και τα δύο μέλη του PAC εργάζονταν επί του παρόντος ή στο παρελθόν:

ΠΗΓΗ: Facebook

Σύμφωνα με τους δικτυακός τόπος Το Roving Patriots PAC «επικεντρώνεται στην επίτευξη, υποστήριξη και διατήρηση μιας πραγματικής συντηρητικής πλειοψηφίας στη Βουλή των Αντιπροσώπων του Τενεσί». Το 2018, υποστήριξαν τέσσερις υποψηφίους που έδωσαν υποψηφιότητα στις εκλογές του GOP ή στις γενικές εκλογές για τις έδρες του Τενεσί: Τζάστιν Λάφρετι , Mark Hall , Σκοτ Κέπικι , και Clay Doggett . Και τα δυο Cepicky Και Ντογκτζτ εκκίνηση καμπάνιας έλαβε κάλυψη στο Τενεσί Αστέρι . Ο Doggett νίκησε τον κατεστημένο Ρεπουμπλικανικό Barry Doss, έναν άντρα τον Τενεσί Αστέρι ήταν τακτικά επικριτικός, σε έναν πρωτοβάθμιο τον Αύγουστο του 2018. «Αναφέραμε τον τρόπο με τον οποίο ο κρατικός εκπρόσωπος Barry Doss μπλοκάρει μια μη δημοφιλή αύξηση φόρου φυσικού αερίου - δίνοντάς του το ψευδώνυμο« Boss Doss »- αναφέροντας ότι είχε επιρροή στην ήττα του στις δημοσκοπήσεις του δημοκρατικού δημοσίου του Αυγούστου 2018», ο Leahy καυχιέται μας σε ένα από τα email του.

Με βάση τη σελίδα τους στο Facebook, το PAC υπάρχει από τότε 22 Ιουνίου 2017 . Τον Νοέμβριο του ίδιου έτους, το Τενεσί Αστέρι έχουν αναφερθεί με λαμπερούς όρους που δανείζει το Roving Patriots PAC οικονομική υποστήριξη στο Doggett χωρίς να αποκαλύψει σε αυτήν την ιστορία τη σύγκρουση συμφερόντων του PAC με το Αστέρι . Μια άλλη ιστορία, που γράφτηκε από τον ταμία του Roving Patriots και Τενεσί Αστέρι η δημοσιογράφος Laura Baigert σχετικά με τον αγώνα Doss-Doggett, είναι ιδιαίτερα επικριτική για τον Doss αλλά λείπει αποκάλυψη των δεσμών της με ένα PAC που έχει επενδύσει σε αυτόν τον αγώνα. Επικοινωνήσαμε μαζί της μέσω της διεύθυνσης ηλεκτρονικού ταχυδρομείου Roving Patriots PAC αλλά δεν λάβαμε καμία απάντηση. Η Τζέσικα Λεβίνσον, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο Loyola Marymount που ειδικεύεται σε θέματα εκλογικού νόμου και διακυβέρνησης, ονομάζεται Αστέρι Οι δραστηριότητες έναντι των πολιτικών υποψηφίων και των PAC «ηθικά προβληματικά».

«Όσον αφορά τους ψηφοφόρους, πρέπει να είναι σε θέση να αξιολογήσουν τα μηνύματα και ένας από τους τρόπους αξιολόγησής τους είναι να μάθουν ποιος τους μιλάει πραγματικά», είπε ο Levinson σε τηλεφωνική συνέντευξη. 'Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο στη νομοθεσία περί χρηματοδότησης της καμπάνιας υπάρχουν κανόνες αποκάλυψης. Οι άνθρωποι αξιολογούν τα πράγματα με διαφορετικό τρόπο ανάλογα με το αν η πηγή είναι PAC ή εκστρατεία του υποψηφίου ή Νιου Γιορκ Ταιμς ή Washington Post , για παράδειγμα.'

Ίσως πιο ανησυχητικό είναι ο πιθανός ρόλος του Gill συμβουλευτική εταιρεία , όπου υπηρετεί ως Διευθύνων Σύμβουλος, είχε την πολιτική κάλυψη στο Τενεσί Αστέρι δικτυακός τόπος. Gill Media, Inc., ως περιγράφεται σε έναν αρχειοθετημένο ιστότοπο, 'συμβουλεύει εταιρείες, άτομα και οργανισμούς σχετικά με την ανάπτυξη και την εφαρμογή στρατηγικών επικοινωνίας μάρκετινγκ, μέσων μαζικής ενημέρωσης και λαϊκής βάσης'.

ΠΗΓΗ: Facebook

Δημόσια διαθέσιμη χρηματοδότηση καμπάνιας γνωστοποιήσεις υποδείξτε ότι η Gill Media παρείχε υπηρεσίες σε πολλούς πελάτες κατά τη διάρκεια της περιόδου που ήταν πολιτικός συντάκτης του Προς την nnessee αστέρι ενώ έλαβαν επίσης κάλυψη σε αυτόν τον ιστότοπο. Σε ένα δεύτερο email παρακολούθησης από τον Leahy, ο οποίος μίλησε και πάλι εκ μέρους των Gill και Botteri, μας είπε ότι, 'Η Gill Media, Inc. είναι μια ξεχωριστή οντότητα από την Tennessee Star' αλλά ότι 'ως αγοραστής μέσων [Gill Media] κατά καιρούς αγόρασε διαφημίσεις στο Tennessee Star. '

Μεταξύ 12 Δεκεμβρίου 2017 και 11 Ιανουαρίου 2018, ο Joe Carr, υποψήφιος της Γερουσίας της Τενεσί στις ειδικές δημοτικές εκλογές της 14ης Περιφέρειας του GOP, που πραγματοποιήθηκε τον Ιανουάριο του 2018, πλήρωσε την Gill Media σχεδόν 32.000 $:

ΠΗΓΗ: Tennessee Bureau of Ethics and Campaign Finance

Από τις 6 Δεκεμβρίου 2017, το Τενεσί Αστέρι ξεκίνησε αναφορά σχετικά με τον αγώνα του Carr με μια ιστορία («Υποψήφιος της Γερουσίας της Πολιτείας Joe Carr ξεκινά ραδιοφωνική διαφημιστική εκστρατεία») που ανακοινώνει την υποψηφιότητά του, κυρίως δημοσιεύοντας μια κατά λέξη μεταγραφή της πρώτης του ραδιοφωνικής διαφήμισης. («Το Τενεσί Αστέρι λαμβάνεται ένα εκ των προτέρων αντίγραφο της διαφήμισης ', σημείωσε αυτή η ιστορία.) Από εκείνο το σημείο και μέχρι την απώλεια του στις 26 Ιανουαρίου, το Τενεσί Αστέρι δημοσίευσε τουλάχιστον εννέα είτε θετικές ιστορίες στο Carr είτε αρνητικές ιστορίες σχετικά με ο αντίπαλός του, Shane Reeves, και παρείχε χώρο στον Carr να γράψει ένα σχολιασμός κομμάτι. Ο Levinson μας είπε το γεγονός ότι το Τενεσί Αστέρι εκτύπωσε μια μεταγραφή της διαφήμισης της καμπάνιας του Carr, αντί να γράφει μια αντικειμενική ειδησεογραφική ιστορία, 'φαίνεται ότι δεν είναι ανεξάρτητος οργανισμός μέσων ενημέρωσης'.

Μερικές από αυτές τις ιστορίες σημείωσαν ότι «Τόσο η εκστρατεία Shane Reeves για την κρατική Γερουσία όσο και η εκστρατεία Joe Carr για την κρατική Γερουσία είναι Τενεσί Αστέρι διαφημιστές. ' Δεν είναι σαφές τι Τενεσί Αστέρι αναφέρεται όταν λένε ότι και οι δύο υποψήφιοι είναι διαφημιζόμενοι στο αστέρι ή εάν οι 'διαφημίσεις' ίσως είναι οι ιστορίες που εμφανίζονται σε αυτόν τον ιστότοπο. Ζητήσαμε από τον Leahy διευκρινίσεις σχετικά με αυτό το σημείο, αλλά δεν απάντησε σε αυτό το αίτημα για σχολιασμό. Ούτως ή άλλως, μια τέτοια αποκάλυψη δεν αντικατοπτρίζει το γεγονός ότι ο Carr πλήρωσε σχεδόν 32.000 $ για διαβούλευση με τα μέσα ενημέρωσης σε μια εταιρεία της οποίας ο διευθύνων σύμβουλος ήταν ο συντάκτης της εφημερίδας που κάλυπτε τον αγώνα του. Παρόμοιες πληρωμές έχουν πραγματοποιηθεί στο Gill Media από ομάδες όπως το 'Tennessee Jobs Now', που αργότερα είδαν θετική κάλυψη στον ιστότοπο.

Η Leahy ισχυρίζεται ότι οι πληρωμές προς την Gill Media από την Carr δεν είχαν σχέση με την Τενεσί Αστέρι. «Η Gill Media τοποθέτησε ραδιοφωνικά σποτ κατά τη διάρκεια της ειδικής εκλογής του Joe Carr για τη Γερουσία της Πολιτείας», μας είπε ο Leahy. «Κατά τη διάρκεια αυτής της ίδιας χρονικής περιόδου τόσο ο Carr όσο και ο αντίπαλός του τοποθέτησαν διαφημίσεις με το Τενεσί Αστέρι. Μέσω email, ρωτήσαμε τον Carr αν οι υπηρεσίες που πλήρωσε στην Gill Media οδήγησαν σε κάλυψη από το Τενεσί Αστέρι . Σε απάντηση, είπε: «Δεν θα συζητήσω τις λεπτομέρειες οποιασδήποτε επιχειρηματικής ρύθμισης που είχα με οποιονδήποτε από τους προμηθευτές μου ενώ έτρεξα για αξίωμα», προσθέτοντας ότι η αποκάλυψη τέτοιων ενεργειών δεν θα ήταν ανήθικη, αλλά επίσης δεν θα ήταν «έντιμη».

Η σταδιοδρομία των μέσων ενημέρωσης του Steve Gill υπήρξε εδώ και πολύ καιρό σε έναν νεφελώδη χώρο μεταξύ του πολιτικού ακτιβισμού και του σχολιασμού. Το 2015, τότε-ΗΠΑ Ο εκπρόσωπος Diane Black υπέβαλε ένα καταγγελία με την FEC εναντίον ενός «οργανισμού με επικεφαλής τον συντηρητικό ακτιβιστή Steve Gill που έχει χρηματοδοτήσει μια σειρά από αρνητικές διαφημίσεις που στοχεύουν τη Μαύρη στον αγώνα της ενάντια στον πρωταγωνιστή Joe Carr». Αυτός ήταν ένας προηγούμενος αγώνας Joe Carr που προηγήθηκε των ειδικών εκλογών του 2018 που είδαν κάλυψη στο Αστέρι . Σύμφωνα με στο Εμπορική προσφυγή , τον Ιούλιο του 2018 το Τενεσί Αστέρι 'Δημοσίευσε μια ιστορία που πήρε κατά λέξη γραμμές από ένα email που έστειλε ένας υπάλληλος της καμπάνιας για τον Randy Boyd, ο οποίος αμφισβήτησε τον Lee στην πρωτοβάθμια, χωρίς απόδοση.' Ο Λεβίνσον, καθηγητής νομικής, μας είπε «η ιδέα ότι το υλικό της εκστρατείας κρύβεται καθώς οι ειδήσεις είναι πραγματικά προβληματικές επειδή στερεί από το κοινό την ικανότητα αξιολόγησης των μηνυμάτων».

Η καθηγήτρια δημοσιογραφίας Culver επανέλαβε παρόμοιες ανησυχίες με τον Levinson: «Η διαφάνεια είναι ένα πολύ σημαντικό στοιχείο στη δημοσιογραφία», είπε μέσω τηλεφώνου. «Όταν είστε αδιαφανείς σχετικά με τις πηγές χρηματοδότησης και την επιρροή τους, όταν δεν αποκαλύπτετε στους αναγνώστες από πού προέρχονται τα χρήματα και από πού μπορεί να είναι οι συγκρούσεις συμφερόντων, ληστεύετε αυτούς τους ανθρώπους σημαντικών πληροφοριών που χρειάζονται για να κρίνουν την αξιοπιστία. ' Αυτό είναι ένα ζήτημα όχι μόνο για το περιεχόμενο που δημοσιεύεται στο Τενεσί Αστέρι , αλλά ένα πιθανό ζήτημα για το Star News Digital Media στο σύνολό του. Ο Gill, μας είπε ο Leahy, θα είναι «εθνικός πολιτικός συντάκτης» για οποιουσδήποτε νέους ιστότοπους Star News προχωρούν.

Ποιος πληρώνει για τις δραστηριότητες του Star News Digital Media;

Ο Leahy, σε email μας, είπε: «Είμαστε στην επιχείρηση για να κερδίσουμε κέρδος και έχουμε αρκετούς διαφημιστές για να το αποδείξουμε». Παρά τον ισχυρισμό αυτό, μόνο το Τενεσί Αστέρι εκτελεί εμπορικές διαφημίσεις και (εκτός συνδέσμων σε πολιτικές ομάδες όπως το Koch-ιδρύθηκε Οι Αμερικανοί για την ευημερία ή τους τοπικούς χρηματιστές GOP που είναι σαφώς πολιτικού χαρακτήρα), βρήκαμε διαφημίσεις μόνο για τρεις εταιρείες τη στιγμή αυτής της αναφοράς: έμπορος αυτοκινήτων Beaman Automotive Group, τοπική αλυσίδα καταστημάτων επίπλων DT McCall and Sons και εταιρεία χρηματοοικονομικών υπηρεσιών Advance Financial 24/7.

Και οι τρεις ανήκουν σε εξέχοντες συντηρητικούς του Τενεσί που έχουν δωρίσει σημαντικά σε συντηρητικούς υποψηφίους, αιτίες και PACs στο παρελθόν. Ο Lee Beaman, ιδιοκτήτης του ομώνυμου ομίλου αυτοκινήτων, και ο A.J McCall, ιδιοκτήτης του καταστήματος επίπλων, για παράδειγμα, ονομάστηκαν και οι δύο ως ιδιώτες στις 11 Δεκεμβρίου 2017 Nashville Post ιστορία ως μέρος μιας προσπάθειας που βασίζεται στο Τενεσί για να υποστηρίξει τον επιθετικό υποψήφιο της Γερουσίας της Αλαμπάμα, Roy Moore, στον αγώνα του εναντίον του τώρα-Sen. Ντουγκ Τζόουνς:

Οι διακεκριμένοι συντηρητικοί της Μέσης Τενεσί δεν διστάζουν να υποστηρίξουν τον Μουρ. Ο Lee Beaman, ο έμπορος αυτοκινήτων του Νάσβιλ, συνεισέφερε 2.700 $ - το μέγιστο επιτρεπόμενο ποσό ανά καμπάνια - στον Moore μόλις τρεις ημέρες μετά την ανακοίνωση της Washington Post για την σεξουαλική κακή συμπεριφορά του Moore.

Α.Γ. Ο McCall, πρόεδρος της περιφερειακής αλυσίδας καταστημάτων επίπλων D.T. McCall & Sons, και η σύζυγός του, Beth, συνεισέφεραν συνολικά 5.400 $ στον Moore προτού δημοσιοποιηθούν οι ισχυρισμοί. Αλλά όταν έφτασε στο Nashville Post μετά το σπάσιμο της ιστορίας της Washington Post, ο A.J. Ο ΜακΚλάλ ήταν δίπλα στον Μουρ.

Το Advance Financial είναι ανήκει από τον Mike Hodges, ο οποίος είναι πρόεδρος της εταιρείας. Κατά τη διάρκεια του εκλογικού κύκλου του 2018, ο Χοντς ήταν ο 175ος πιο σημαντικός μεμονωμένος συνεισφέρων σε εθνικό επίπεδο για πολιτικές εκστρατείες, κόμματα και / ή παραδοσιακά PAC. Στο Τενεσί, αυτός και η σύζυγός του, η Τίνα Χότζες, δωρεά τουλάχιστον 16.000,00 $ για την εκστρατεία Bill Lee για κυβερνήτη μεταξύ 28 Ιουλίου 2018 και 25 Αυγούστου 2018.

Επικοινωνήσαμε με εκπροσώπους και για τις τρεις εταιρείες, αλλά ακούσαμε μόνο από την Advance Financial. Μέσω email, ρωτήσαμε τον Hodges γιατί επέλεξε η εταιρεία του Τενεσί Αστέρι ως διαφημιστικό χώρο. Απάντησε: «Επιλέξαμε το αστέρι TN καθώς διαβάζονται σε μεγάλο βαθμό στο διαδίκτυο από τους Tennesseans και έχουν μια ισχυρή ώθηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που εισάγει AF σε καταναλωτές που μπορεί να μην βλέπουν τις διαφημίσεις μας σε άλλα μέσα». Ο Χοντς αρνήθηκε να απαντήσει πόσα καταβάλλει η Advance Financial για διαφημίσεις, αλλά μας είπε «τόσο οι τιμές όσο και οι όροι ανανέωσης είναι στην αγορά με τα πολλά καταστήματά μας».

Παρά τους ισχυρισμούς για «ισχυρή ώθηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης», το Τενεσί Αστέρι τη στιγμή αυτής της αναφοράς έχει μια μέτρια παρουσία στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, με πάνω από 11.000 ακόλουθους στο Facebook και 1.867 στο Twitter. (Για σύγκριση, Το Tennessean είχε 223.769 ακόλουθοι στο Facebook και στο 278.000 Twitter ακόλουθοι κατά τη στιγμή αυτής της έκθεσης.). Επιπλέον, οι διαφημίσεις που πωλούνται στην Advance Financial και στις άλλες δύο σημαντικές εταιρείες δεν λειτουργούν όπως η σύγχρονη διαδικτυακή διαφήμιση. Διαδικτυακή διαφήμιση για εκδότες είναι συνήθως ένας πολύπλοκος ιστός διαδικασιών μέσω προγραμματισμού που συνδέει τους διαφημιζόμενους με διαδικτυακό διαφημιστικό χώρο. Το πιο σημαντικό, η διαδικασία μεταδίδει εύκολα αναγνωρίσιμο κώδικα σε ιστοσελίδες που παρακολουθεί την επιτυχία των προσπαθειών μάρκετινγκ μιας μάρκας και εμποδίζει τις επιχειρήσεις να ξοδεύουν χρήματα σε διαφημίσεις που εμφανίζονται σε μη τοπικούς καταναλωτές.

Αυτό θέτει υπό αμφισβήτηση διάφορα στοιχεία του Τενεσί Αστέρι ιστορία διαφημιζόμενου, συμπεριλαμβανομένων ισχυρισμών ότι η «εφημερίδα» είναι μια κερδοσκοπική, υποστηριζόμενη από διαφημίσεις διαφήμιση και ότι οι εταιρείες που διαφημίζουν το κάνουν για να αξιοποιήσουν ένα τοπικό κοινό για να ωφελήσουν την επωνυμία τους. Είναι πιθανό ότι το Tennessee Star έχει μερικούς ευεργέτες υψηλού προφίλ που υποστηρίζουν την αποστολή της εταιρείας οικονομικά και σε αντάλλαγμα βλέπουν τις οικογενειακές τους επιχειρήσεις να προωθούνται στον ιστότοπο; Μία τέτοια ρύθμιση θα μπορούσε να θεωρηθεί διαφήμιση; Ενδεχομένως, αλλά αυτός ο τύπος διαφήμισης θα ήταν εξαιρετικός σε σύγκριση με σχεδόν οποιοδήποτε άλλο διαδικτυακό κατάστημα.

Οι ιδιοκτήτες αυτών των επιχειρήσεων δεν κάνουν τίποτα ανεπιθύμητο στην υποστήριξη υποψηφίων και PAC ή στην αγορά διαφημίσεων στο Τενεσί Αστέρι . Αλλά επειδή το Star News Digital Media δεν είναι ούτε υποψήφιος ούτε PAC, δεν υπάρχει όριο στο πόσο θα μπορούσαν να ξοδέψουν αυτές οι οικογένειες για την υποστήριξη των αναφορών του οργανισμού, κάτι που όπως έχουμε δείξει θολώνει τη γραμμή μεταξύ δημοσιογραφίας και πολιτικών εκστρατειών.

Αφού φτάσαμε στο Αστέρι Οι τρεις βασικοί διαφημιζόμενοι, ο Leahy μας είπε μέσω email ότι «γνώριζε ότι το snopes.com έχει επικοινωνήσει με αρκετούς από τους διαφημιστές μας», υποδηλώνοντας ότι τουλάχιστον μία από τις οντότητες στις οποίες επικοινωνήσαμε για να θέσει τις ερωτήσεις μας από τον Leahy προτού δεν παράσχει σχόλιο σε εμάς.

Πέρα από αυτά τα ζητήματα, βρίσκουμε ότι η ευρύτερη επιχειρηματική στρατηγική του Star News Digital Media είναι απλή: γεμίστε σελίδες με περιεχόμενο που δεν κοστίζει τίποτα. Μια τέτοια στρατηγική μπορεί να μην αποτελεί έκπληξη για όσους γνωρίζουν τον Leahy, του οποίου το βιβλίο του 2009 Κανόνες για τις συντηρητικές ρίζες περιλαμβάνει οι δηλώσεις «είναι καλύτερο να είναι 85% σωστό και γρήγορο από 100% σωστό και αργό» και «να χρησιμοποιείτε δωρεάν και φθηνές τεχνολογίες σε κάθε ευκαιρία».

Με βάση την ανάλυση Snopes των δημοσιεύσεων συνδέσμων που κοινοποιήθηκαν μεταξύ 6 Νοεμβρίου 2018 και 5 Φεβρουαρίου 2019, εκτιμάται ότι το 30 τοις εκατό του συνδεδεμένου υλικού που μοιράστηκε η Star News στο Facebook από τους δικούς τους ιστότοπους αναδημοσιεύεται από άλλες πηγές. Μεγάλο μέρος αυτού του περιεχομένου τρίτου μέρους δημοσιεύτηκε σε πολλούς ιστότοπους στο δίκτυό τους και πολλές από τις πηγές αυτού του περιεχομένου χρηματοδοτήθηκαν άμεσα ή εφαπτομενικά από μεγάλους δωρητές που παρείχαν το περιεχόμενό τους για δημοσίευση δωρεάν.

Πώς εμφανίζονται τόσες πολλές ιστορίες σε αυτούς τους μικρούς ιστότοπους «Τοπικών ειδήσεων»;

Ο Leahy μας είπε σε ένα email ότι το Star News Digital Media επικεντρώνεται 'σε τοπικές, βασισμένες σε γεγονότα, ειδήσεις που παρέχουν στους αναγνώστες πληροφορίες από μια κεντρική σωστή προοπτική ως εναλλακτική λύση στα κύρια μέσα ενημέρωσης που κινούνται όλο και περισσότερο προς την Αριστερά.' Παρά το γεγονός ότι χαιρέτισε ο Leahy ως «τοπικός» και περιγράφεται στο κείμενο αναζήτησης Google ως «αμερόληπτος», οι ιστότοποι της Star News προσφέρουν μεγάλο περιεχόμενο που προέρχεται από συντηρητικές εθνικές πηγές που χρηματοδοτούνται από σκοτεινό χρήμα - κεφάλαια εγείρονται με σκοπό να επηρεάσουν τις εκλογές από μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς που δεν απαιτείται να αποκαλύψουν τις ταυτότητες των δωρητών τους.

Χρησιμοποιώντας το εργαλείο ανάλυσης Crowdtangle, αναπτύξαμε ένα ιστορικό σύνολο δεδομένων όλων των δημοσιεύσεων συνδέσμων που εμφανίζονται στις σελίδες Facebook των ιστότοπων του Star News, οι οποίες έδειχναν περιεχόμενο που δημοσιεύθηκε από το Τενεσί Αστέρι , ο Οχάιο αστέρι , ή το Μινεσότα Κυρ μεταξύ 6 Νοεμβρίου 2018 και 5 Φεβρουαρίου 2019. Σχεδόν το ένα τέταρτο των αναρτήσεων συνδέσμων του Tennessee Star που αναλύσαμε έδειξαν υλικό τρίτου μέρους και τα ποσοστά περιεχομένου τρίτων ήταν ακόμη υψηλότερα στην περίπτωση των δύο νεότερων ιστότοπων, το Οχάιο αστέρι και το Μινεσότα Κυρ :

Περιεχόμενο τρίτων

Το σύνολο δεδομένων μας δείχνει την έκταση της σχέσης που έχει η Star News με τρίτους παρόχους περιεχομένου.

Περιεχόμενο τρίτου μέρους ανά ιστότοπο

Εκτιμούμε ότι το 24%, το 39% και το 41% ​​του περιεχομένου που αναλύσαμε στο Τενεσί Αστέρι , ο Μινεσότα Κυρ , και το Οχάιο αστέρι , αντίστοιχα, προήλθε από τρίτο μέρος κατά την περίοδο κάλυψης του συνόλου δεδομένων μας.

Σχεδόν το 40% αυτού του υλικού τρίτων, βρήκαμε, προέρχεται από το Daily Caller News Foundation. Λάσπη , ένα μέσο ενημέρωσης που χρηματοδοτεί την ερευνητική δημοσιογραφία σε πολιτικές δωρεές και προσπάθειες πίεσης, έχουν αναφερθεί τον Νοέμβριο του 2018 ότι «το 83% του ετήσιου προϋπολογισμού του Daily Caller News Foundation» το 2017 προήλθε είτε από το Ίδρυμα Charles Koch είτε από το Ινστιτούτο Charles Koch.

Σε ένα 2015 γνώμη δημοσιευτηκε σε Το Σατανοάν , Ο Γκιλ έγραψε ότι «Ενώ οι δραστηριότητες [Αμερικάνικοι για την ευημερία] που χρηματοδοτούνται από τον αδελφό Koch πραγματοποιούνται σε ολόκληρη τη χώρα, οι επαναλαμβανόμενες, απτές επιτυχίες τους στο Τενεσί προσελκύουν όλο και περισσότερο την εθνική προσοχή». Αρκετοί σημαντικοί σύνδεσμοι προς τους Αμερικανούς για την Ευημερία που ιδρύθηκαν και χρηματοδοτήθηκαν από Koch, ή άρθρα σχετικά με αυτό, εμφανίζονται σε υλικό που βρέθηκε και στους τρεις ιστότοπους των Ειδήσεων Star.

Άλλες αξιοσημείωτες πηγές υλικού που δημοσιεύεται με αστέρια περιλαμβάνουν Το καθημερινό σήμα , μια δημοσίευση του συντηρητικού συλλογικού ιδρύματος Heritage Foundation Ο Καθημερινός Φακός , μια έκδοση του Koch-συνδεδεμένος Το think tank «Αμερικάνικος για περιορισμένη κυβέρνηση» και το συντηρητικό Κέντρο για το αμερικανικό μεγαλείο. Ο σωστός ιστότοπος του Συντηρητικού HQ και το μη κομματικό, κυβερνητικό δίκτυο Voice of America είναι άλλες κοινές πηγές υλικού τρίτων:

Πηγές περιεχομένου τρίτων

Η πιο κοινή πηγή υλικού τρίτων κατά την περίοδο που καλύπτεται το σύνολο δεδομένων μας είναι το Daily Caller News Foundation.

Επιπλέον, όλοι οι ιστότοποι μοιράζονται το περιεχόμενό τους (συχνά ανατίθεται σε εξωτερικούς συνεργάτες) και οι αρχικές σελίδες και των τριών ιστότοπων διακρίνονται ελάχιστα μεταξύ τους. Εδώ απεικονίζουμε τη δειγματοληψία των αναρτήσεων που κοινοποιούνται από αυτούς τους ιστότοπους στο Facebook, δείχνοντας ότι μεγάλο μέρος του υποκείμενου περιεχομένου είναι πιθανώς πανομοιότυπο σε δύο από τους ιστότοπους ή και στους τρεις:

Επικαλυπτόμενο περιεχόμενο σε ιστότοπους ψηφιακών μέσων ειδήσεων Star

Το σύνολο δεδομένων μας αποκαλύπτει σημαντική αλληλεπικάλυψη περιεχομένου μεταξύ των τριών ιστότοπων των Ειδήσεων αστεριών. Στο παραπάνω σχήμα, 237 καταχωρήσεις φαίνεται να είναι ακριβώς οι ίδιες και στις τρεις σελίδες κατά την περίοδο που ερευνήσαμε.

Στο email του στο Snopes, ο Leahy συνέκρινε τους ιστότοπούς του με τα μέσα Gannett, την εταιρεία ομπρέλα που εκδίδει παλαιές εφημερίδες όπως ΗΠΑ Σήμερα , ο Τενεσί , και το Σινσινάτι Enquirer. 'Will Snopes' out 'Gannett για την ίδια ακριβώς πρακτική που χρησιμοποιούν άλλες εθνικές και περιφερειακές εκδόσεις και η οποία προφανώς έχει εγείρει ανησυχίες για το Τενεσί Αστέρι από τους φιλελεύθερους που λειτουργούν Snopes; ' Ο Leahy μας ρώτησε, επισημαίνοντας παράλληλα ότι το δίκτυο των ιστότοπων Gannett μοιράζεται ιστορίες και δημοσιεύει άρθρα από το Associated Press.

Μεταξύ των πολλών διαφορών μεταξύ των δημοσιεύσεων του Gannett και των ιστότοπων που διαχειρίζεται η Leahy είναι ότι τα έγγραφα Gannett έχουν κανόνες κατά των συγκρούσεων συμφερόντων. Ο Michael Anastasi είναι συντάκτης και αντιπρόεδρος της Το Tennessean εφημερίδα και αντιπρόεδρος ειδήσεων για ΗΠΑ Σήμερα , και οι δύο είναι χαρτιά του Gannett. Τον ρωτήσαμε μέσω email εάν Το Tennessean θα απασχολούσε έναν πολιτικό συντάκτη ο οποίος ταυτόχρονα χρησίμευσε ως αγοραστής μέσων που τοποθέτησε διαφημίσεις για πολιτικές οντότητες που καλύπτονται Το Tennessean , και μας είπε «όχι». Ρωτήθηκε αν Το Tennessean θα επέτρεπε ποτέ σε έναν πολιτικό συντάκτη να αγοράζει διαφημίσεις μέσω της προσωπικής τους εταιρείας μέσων για υποψηφίους που Το Tennessean καλυμμένο, ο Anastasi μας είπε «κόλαση όχι», προσθέτοντας ότι «αν ανακαλύψαμε κάποιον που ασχολείτο ποτέ με τέτοια κατάφωρα ανήθικη συμπεριφορά, θα τερματίστηκε αμέσως».

Το Big Take-Aways

Το Star News Digital Media ήταν ασυνεπές στον τρόπο με τον οποίο αναφέρονται στον εαυτό τους. Μερικές φορές έχουν προτείνει ότι είναι «αμερόληπτες» τοπικές ειδήσεις και άλλες φορές μας είπαν ότι παρέχουν μια «κεντρική δεξιά» προοπτική. Μερικές φορές ισχυρίζονται ότι καθοδηγούνται από κέρδη και άλλες φορές ισχυρίζονται να είναι μια λειτουργία «από στόμα σε στόμα» αληθινών πιστών. Ένα πράγμα που ισχυρίζονται συνεχώς ότι είναι, ωστόσο, είναι ένα δίκτυο τοπικών εφημερίδων που ασκούν διαφανή δημοσιογραφία.

Ο Culver, καθηγητής δημοσιογραφίας, το βλέπει διαφορετικά. «Ειλικρινά, εάν έχετε έναν οργανισμό που προσπαθεί να προστατεύσει την ταυτότητα των ανθρώπων που το γράφουν, δεν είναι ξεκάθαρος για τις πηγές χρηματοδότησής του, [και] επιτρέπει σε άτομα με κομματικές απόψεις να ωθήσουν αυτές τις απόψεις και να μην είναι μπροστά για αυτό, δεν καταλαβαίνω πώς μπορείτε να το ονομάσετε οργανισμό ειδήσεων. '

Ο Leahy υπερασπίστηκε τον οργανισμό του και τις πρακτικές του: «Το Snopes.com γνωρίζει πλήρως ότι η Star News Digital Media, Inc. είναι ένας νόμιμος οργανισμός ειδήσεων και κάθε δήλωση που εκτυπώνεται από τον οργανισμό σας ότι είμαστε μια« ομάδα πολιτικής υπεράσπισης »παρά μια νόμιμη Ο ειδησεογραφικός οργανισμός είναι αυτός που γνωρίζετε ότι είναι ψευδής », μας είπε σε ένα email, προσθέτοντας ότι« θα υπερασπιστούν έντονα τη φήμη μας ως οργανισμός ειδήσεων και δεν θα ανεχθούν ιδιαίτερα ψευδείς δηλώσεις που έγιναν για εμάς ».

ο Τενεσί Αστέρι είναι ένα παράδειγμα μιας στρατηγικής - επανασυσκευασία δωρεάν συντηρητικού περιεχομένου παράλληλα με εκστρατεία ή υλικό που προέρχεται από PAC ως τοπικές ειδήσεις - που φαίνεται να έχει δει κάποια επιτυχία τοπικά και επιδιώκει να επεκταθεί σε εθνική κλίμακα. Η στρατηγική που γέννησε το Τενεσί Αστέρι μπορεί να χρησιμοποιηθεί ταυτόχρονα σε πολιτικά σημαντικές περιοχές υπό την αιγίδα της Star News Digital Media Inc. Αυτή η νέα επιχείρηση θα ακολουθούσε «το ίδιο ακριβώς σχέδιο που χρησιμοποιήσαμε για να ξεκινήσουμε στο Τενεσί», μας είπε ο Leahy μέσω email. Λέι, Πολιτικός έχουν αναφερθεί Τον Απρίλιο, αγόρασα πολλά ονόματα τομέα που ακούγονται εφημερίδες σε πολιτείες μάχης για μελλοντική χρήση:

Λίγες μέρες μετά την εγγραφή του τομέα Tennessee Star τον Ιανουάριο του 2017, σύμφωνα με τα αρχεία, ο [συνιδρυτής Michael] Leahy κατέγραψε επίσης τομείς για americandailystar.com, minnesotanorthernlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com και thewisconsinstar.com.

Αυτοί οι ιστότοποι ενδέχεται να ενισχύσουν τις κομματικές φωνές πριν από τις προεδρικές εκλογές του 2020 και αν ακολουθήσουν τις Τενεσί Αστέρι playbook, μπορεί να δημοσιεύει περιεχόμενο με πολιτικά ή οικονομικά κίνητρα που δημιουργήθηκε από συγγραφείς με άγνωστους δεσμούς με PAC, λομπίστες και πολιτικούς.

«Η σφαίρα πληροφοριών είναι τόσο μολυσμένη αυτή τη στιγμή που ο μέσος πολίτης έχει πρόβλημα να πει τι είναι πραγματικό και τι όχι», μας είπε ο Κάλβερ. «Το βρίσκω πολύ ενοχλητικό σε μια δημοκρατία».

Ενδιαφέροντα Άρθρα