Η προέλευση των χριστουγεννιάτικων διακοσμήσεων: Βάζοντας τις αίθουσες της ιστορίας

Αυτό το άρθρο σχετικά με την προέλευση των διακοσμήσεων Χριστουγέννων αναδημοσιεύεται εδώ με άδεια από Η συζήτηση . Αυτό το περιεχόμενο κοινοποιείται εδώ επειδή το θέμα μπορεί να ενδιαφέρει τους αναγνώστες του Snopes, ωστόσο, δεν αντιπροσωπεύει το έργο των ελεγκτών ή των επιμελητών Snopes.


Η ιδέα να κλείσουμε τις διακοσμήσεις στα μέσα του χειμώνα είναι παλαιότερη από τα ίδια τα Χριστούγεννα. Οι διακοσμήσεις αναφέρονται στις αρχαίες περιγραφές της ρωμαϊκής γιορτής του Οργιο , που πιστεύεται ότι προήλθε από τον 5ο αιώνα π.Χ.

Περίπου 900 χρόνια αργότερα, ένας χριστιανός επίσκοπος στην Τουρκία έγραψε απογοητευτικά για τα μέλη της εκκλησίας του που έπιναν, γιορτάζονταν, χορεύουν και «στέφουν τις πόρτες τους» με διακοσμήσεις σε ένα ειδωλολατρική μόδα αυτή την εποχή του χρόνου.



Ο 6ος αιώνας Ο Πάπας Γρηγόριος ο Μέγας πήρε διαφορετική γραμμή. Ο Σεβάσμιος Bede, ένας Άγγλος μοναχός, καταγράφει ότι οι Άγγλοι ειδωλολάτρες γιόρτασαν την αρχή του έτους τους στο χειμερινό ηλιοστάσιο και το ονόμασαν «τη νύχτα των μητέρων».

Ο Γκρέγκορι συνέστησε ότι αυτές οι γιορτές θα πρέπει να επανεφευρεθούν και όχι να απαγορευτούν. Έτσι, η κατασκευή πράσινων κηλίδων και φυσικών στολισμών επικεντρώθηκε στις εκκλησίες - χρησιμοποιώντας φυτά που διατηρούν τη γιορτινή τους σημασία μέχρι σήμερα.

Φυσικά, η φύση έχει να παίξει κάποιο ρόλο. Σε χώρες όπως το Ηνωμένο Βασίλειο, το μεσο χειμερινό πράσινο είναι περιορισμένο. Τα διαθέσιμα φύλλα - ελαιόπρινος, κισσός και γκι - έγιναν προφανείς επιλογές για τη διακόσμηση. Το Mistletoe είχε από καιρό σεβαστεί από druids, ενώ ο holly και ο κισσός γιορτάστηκαν στα αγγλικά τραγούδια τουλάχιστον από τον 15ο αιώνα.

Ο Βασιλιάς Ερρίκος VIII συνέθεσε ένα που ξεκινά: «Το πράσινο μεγαλώνει το πουρνάρι, έτσι και ο κισσός, Αν και οι χειμερινές εκρήξεις δεν φυσούν ποτέ τόσο υψηλές, ο Πράσινος μεγαλώνει το πουλί». (Έχω εκσυγχρονίσει την ορθογραφία, αλλά δεν ήταν ποτέ πολύ ελκυστική.)

Το πράσινο ήταν φθηνό και ίσως για αυτόν τον λόγο δεν αναφέρεται στις περιγραφές των εσωτερικών διακοσμήσεων από τη μεσαιωνική Ευρώπη. Τα αριστοκρατικά νοικοκυριά προτίμησαν να δείξουν τον πλούτο τους παρουσιάζοντας τις καλύτερες ταπετσαρίες, κοσμήματα και χρυσές πιατέλες.

Τα κεριά κεριού ήταν μια άλλη μορφή ευδιάκριτης κατανάλωσης, καθώς και ένα νεύμα στη θρησκευτική σημασία. Όμως, οι περιγραφές των εορτασμών των Χριστουγέννων στον 17ο αιώνα επικεντρώνονται στη διακόσμηση του ατόμου και όχι στο σπίτι. Αναφέρονται επανειλημμένα παράξενα κοστούμια, μάσκες, ρούχα αντιστροφής ρόλων και ζωγραφική προσώπου.

Χριστουγεννιάτικες διακοσμήσεις

Παλιό και νέο.
Shutterstock / Dan74

Η έγκαιρη έμφαση στις εγχώριες διακοσμήσεις εμφανίζεται σε ένα χριστουγεννιάτικο τραγούδι από τον Άγγλο ποιητή και αγρότη Τόμας Τούσερ , γραμμένο το 1558. Ανοίγει: «Πάρτε τον κισσό και τη γάστρα [γυναίκα], καταστρώστε το σπίτι σας». Είναι σαφές ότι η διακόσμηση των οικογενειακών σπιτιών θεωρήθηκε ως δουλειά για τις γυναίκες - και αυτό έχει επίσης γίνει μια επίμονη παράδοση.

Τον επόμενο αιώνα, οι γιορτές των Χριστουγέννων έγιναν θέμα θερμού επιχειρήματος μεταξύ μεταρρυθμιστών και παραδοσιακών, με τους μεταρρυθμιστές να επιτίθενται σε αυτό που είδαν ως ειδωλολατρικές γλεντζέδες.

Δημιουργία σύγχρονων παραδόσεων

Ήταν το Βιομηχανική επανάσταση που πλησίαζε πολύ περισσότερο την καταστροφή των Χριστουγέννων από ό, τι οι πουριτάδες κατάφεραν, αφαιρώντας τις παραδοσιακές διακοπές στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα. Οι κοινωνικοί μεταρρυθμιστές απάντησαν ενεργητικά ανακαλύπτοντας τις παραδόσεις.

Η έμφαση παρέμεινε σε μεγάλο βαθμό στη γυναικεία ευθύνη γιαδιακοσμήσεις, ωστόσο. Το βρετανικό περιοδικό, The Lady, ισχυρίστηκε το 1896 ότι κάθε οικοδέσποινα της οποίας οι διακοσμήσεις ήταν «πενιχρές» ήταν ντροπή για την οικογένειά της.

Τι θα αναμενόταν τότε μέχρι αυτήν την ημερομηνία; Μια γυναίκα μεσαίας τάξης μπορεί να είχε καθοδηγηθεί από το τραγούδι που ανοίγει με τη διάσημη εντολή «Deck the hall [s] with boughs of holly», που δημοσιεύθηκε το 1862.

Αυτό το τραγούδι είναι από μόνο του ένα καλό παράδειγμα της συνεχιζόμενης αναδημιουργίας παραδόσεων σε όλη την ιστορία. Οι νέοι αγγλικοί στίχοι γράφτηκαν για να συνοδεύσουν μια ουαλική μελωδία του 16ου αιώνα, της οποίας οι πρωτότυπες λέξεις δεν ανέφεραν το holly ή τη διακόσμηση. Οι στίχοι του 1862 ενημερώθηκαν σχεδόν αμέσως για να αφαιρέσουν την ενθάρρυνση της έντονης κατανάλωσης αλκοόλ.

Ακόμα σχετικά νέο στη Βρετανία και τις ΗΠΑ αυτή τη στιγμή, αν και αυξανόταν στη δημοτικότητά του, ήταν το γερμανικό έθιμο του διακοσμημένου χριστουγεννιάτικου δέντρου, το οποίο ηχογραφήθηκε για πρώτη φορά στη Ρηνανία τον 16ο αιώνα.

Οι διακοσμήσεις του ήταν κυρίως κεριά και μικρά δώρα, που ήταν συχνά σπιτικά φαγητά και γλυκά. Μέχρι το 1896 το δέντρο θα μπορούσε να συνοδεύεται από μια οθόνη τυπωμένων χριστουγεννιάτικων καρτών που φέρουν εικόνες από ελαιόπρινα, γκι, εποχιακά φαγητά και κουδούνια. Οι νεότερες εικόνες περιελάμβαναν robins και, φυσικά, τα πατέρα Χριστουγέννων. Μια άλλη καινοτομία ήταν η άφιξη του ηλεκτρικού φωτισμού στη δεκαετία του 1890, η οποία κατέστησε δυνατή την εφεύρεση των νεράιδων.

Χριστουγεννιάτικες διακοσμήσεις

Ανάβει το μεσοδιάστημα.
Shutterstock / kryzhov

Αναμφισβήτητα, η Βιομηχανική Επανάσταση, έχοντας αποτύχει να καταστρέψει τα Χριστούγεννα, τελικά την απορρόφησε και την επέκτεινε. Προσιτά, μαζικής παραγωγής παιχνίδια, δώρα και διακοσμήσεις μετέτρεψαν τα Χριστούγεννα στο φεστιβάλ που γνωρίζουμε σήμερα και έκαναν δυνατή τη διακόσμηση για σχεδόν όλα τα νοικοκυριά, ακόμη και σε μεγάλες πόλεις όπου το φύλλωμα ήταν σπάνιο.

Ένας άντρας που έπαιξε σημαντικό ρόλο στη δημιουργία και τη διάδοση προσιτών εκδόσεων διακοσμήσεων ήταν ο Αμερικανός επιχειρηματίας και ο λιανικός, Φ W Γουόλγουορθ . Η απόφασή του να εισαγάγει μεγάλες ποσότητες γυάλινων στολίων και αστεριών, που παρήχθησαν αρχικά από οικογενειακά εργαστήρια στη Γερμανία, έκανε πολλά για να διαδώσει αυτό το νέο μέσο.

Δίπλα σε αυτές περιλάμβαναν χάρτινες γιρλάντες και διακοσμητικές χριστουγεννιάτικες κάλτσες, καθώς και ζωγραφισμένα παιχνίδια από κασσίτερο. Μια άλλη ιδέα που ξεκίνησε στη Γερμανία ήταν οι πούλιες. Αυτό ήταν αρχικά ωραίο, αφρώδεις λωρίδες αργύρου, αλλά αργότερα παρήχθη μαζικά - πρώτα σε φθηνότερα μέταλλα και μετά πλαστικό.

Σήμερα, φυσικά, το πλαστικό δεν είναι ευνοϊκό. Ως αποτέλεσμα, ίσως θα δούμε περαιτέρω ανακάλυψη των χριστουγεννιάτικων διακοσμήσεων και παραδόσεων - που, από ιστορική άποψη, είναι από μόνη της παράδοση.


Άννα Λόρενς-Μάτερς , Καθηγητής στη Μεσαιωνική Ιστορία, Πανεπιστήμιο Ρέντινγκ

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε ξανά από Η συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το πρωτότυπο άρθρο .

Ενδιαφέροντα Άρθρα