Η ιστορία των καλάμων καραμελών και γιατί έχουν τόσο δροσερή γεύση

Εικόνα μέσω του Shutterstock

Αυτό το άρθρο με θέμα 'Η ιστορία των καλάμων καραμελών και γιατί έχουν τόσο δροσερή γεύση' δημοσιεύεται εδώ με άδεια από Η συζήτηση . Αυτό το περιεχόμενο κοινοποιείται εδώ επειδή το θέμα μπορεί να ενδιαφέρει τους αναγνώστες του Snopes, ωστόσο, δεν αντιπροσωπεύει το έργο των ελεγκτών ή των επιμελητών Snopes.


Τα καλάμια καραμελών είναι ένα εμβληματικό σύμβολο των Χριστουγέννων. Οι κόκκινες και άσπρες ρίγες τους στολίζουν δέντρα και σπίτια κατά τη διάρκεια των διακοπών, ενώ η γεύση τους από τη μέντα τους απολαμβάνει γεύσεις.



Σύμφωνα με την Εθνική Ένωση Ζαχαροπλαστικής, μια ομάδα με έδρα τις ΗΠΑ που υποστηρίζει τη βιομηχανία ζαχαροπλαστικής, τα καλάμια Νο. 1 πώληση καραμελών χωρίς σοκολάτα τον μήνα Δεκέμβριο - 90 τοις εκατό πωλούνται μεταξύ των ΗΠΑ και των Χριστουγέννων.

Αλλά πώς συνδέθηκε αυτή η αγαπημένη γιορτή με τα Χριστούγεννα; Για να μην αναφέρουμε γιατί τα ζαχαροκάλαμα κάνουν το στόμα σας να νιώσει κρύο; Ως κάποιος που ερεύνησε σοκολάτα και ζαχαροπλαστεία, θεώρησα σκόπιμο να απαντήσω σε μερικές σημαντικές ερωτήσεις για καραμέλες αυτήν την περίοδο των διακοπών.

Ένας θρύλος των Χριστουγέννων

Υπάρχει κάποιο μυστήριο γύρω από την προέλευση των ζαχαροκάλαμων, επειδή δεν υπάρχουν ακριβείς εγγραφές της εφεύρεσής τους. Μία καλή ιστορία δείχνει ότι το 1670, ένας χορωδιστής στην Κολωνία της Γερμανίας, έδωσε στα μπαστούνια ζάχαρης στα παιδιά ως τρόπο να τα καταπραΰνει κατά τη διάρκεια της μακράς τελετής γέννησης.

Η χορωδία ζήτησε από έναν τοπικό κατασκευαστή καραμελών να μετατραπούν τα ζαχαροκάλαμα σε γάντζο, ώστε να γίνουνμοιάζει με το σχήμα του βοσκού. Οι ποιμένες είναι κοινά σύμβολα στη χριστιανική πίστη και μπορούν να φανούν στη χριστιανική ιστορία της γέννησης του Χριστού.

Μια εναλλακτική θεωρία υποδηλώνει ότι το άγκιστρο επινοήθηκε απλώς για να κάνει το κολλάει πιο εύκολα στα χριστουγεννιάτικα δέντρα.

Αυτά, ωστόσο, είναι παραμύθια με λίγα στοιχεία που τα υποστηρίζουν. Η πρώτη τεκμηριωμένη θήκη από ζαχαροκάλαμα έλαβε χώρα το 1847 όταν ένας Γερμανός-Σουηδός μετανάστης με την ονομασία August Imgard of Wooster του Οχάιο, διακόσμησε ένα μικρό μπλε ερυθρελάτη με την καραμέλα.

Ιατρική μέντας και καραμέλα

Ακόμη και η εικονική γεύση των ζαχαροκάλαμων είναι γεμάτη μυστήριο, καθώς κανείς δεν ξέρει ποιος δημιούργησε για πρώτη φορά ζαχαροπλαστική μέντα.

Μέντα είναι ένα έντονο μυρωδιά υβριδικό φυτό, ένας σταυρός μεταξύ ενός καρπούζι και δυόσμου. Το μέντα είναι ένα από τα παλαιότερα φαρμακευτικά βότανα στον κόσμο που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία ασθενειών που σχετίζονται με το στομάχι, όπως δυσπεψία και ναυτία, τόσο στην ανατολική όσο και στη δυτική ιατρική.

Κατά τον 18ο αιώνα, οι καραμέλες ήταν φαρμακευτικές , που σημαίνει ότι το τοπικό φαρμακείο σας ήταν επίσης η καραμέλα σας. Αυτό συμβαίνει επειδή τα φαρμακευτικά συστατικά που συνταγογραφήθηκαν ήταν συνήθως δυσάρεστα παρασκευάσματα βοτάνων.

Για να βοηθήσουν τον ασθενή να καταναλώσει το δυσάρεστο φάρμακο, οι χημικοί θα αναστέλλουν τα βότανα στη ζάχαρη. Η μέντα προστέθηκε συχνά σε αυτά τα μείγματα ζάχαρης, επειδή η γεύση ψύξης του βοήθησε να καλύψει τη γεύση των φρικτών γευστικών φαρμάκων. ο Altoids μέντας εφευρέθηκε το 1781 από τον ζαχαροπλάστη του Λονδίνου Smith & Company, το οποίο έκανε επίσης φαρμακευτικές παστίλιες.

καλάμια καραμελών

Η αρχική γεύση του Altoids περιέχει υψηλή συγκέντρωση ελαίου μέντας.
(Wikimedia)

Μόνο τον 19ο αιώνα άρχισε να γίνεται ξεχωριστό επάγγελμα ο φαρμακοποιός και η καραμέλα. Μετά τον εμφύλιο πόλεμο των ΗΠΑ, η τιμή της ζάχαρης έπεσε, ανοίγοντας την πόρτα στην άνοδο της καραμέλας. Μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα οι μέντες είχαν γίνει μια δημοφιλής ευρωπαϊκή καραμέλα. Ωστόσο, είναι ακόμη ασαφές ως προς το ακριβές άτομο που ανέπτυξε για πρώτη φορά την ιδέα.

Η πρώτη αναφορά (τουλάχιστον στις Ηνωμένες Πολιτείες) των ραβδιών ζάχαρης με μέντα εμφανίστηκε επίσης τον 19ο αιώνα. Ένα βιβλίο μαγειρικής γραμμένο το 1844 και με τίτλο Ο πλήρης ζαχαροπλάστης, ζαχαροπλαστικής και αρτοποιός περιελάμβανε οδηγίες για το πώς να φτιάξετε μπαστούνια μέντας.

Κόκκινες και άσπρες ρίγες

Ένα πράγμα που είναι σίγουρο είναι ότι οι κόκκινες και άσπρες ρίγες σε ένα ζαχαροκάλαμο είναι μια σύγχρονη εφεύρεση.

Τα καλάμια καραμελών ήταν αρχικά συμπαγή λευκά, αλλά κατά τη στροφή του 20ού αιώνα άρχισαν να εμφανίζονται λωρίδες. Πριν από τα τέλη του 19ου αιώνα, οι χριστουγεννιάτικες κάρτες αυτής της περιόδου δεν δείχνουν τίποτα άλλο από απλό λευκό καραμέλα.

Μερικοί πιστεύουν ότι τα λωρίδες προήλθαν από τον κατασκευαστή καραμελών Bob McCormack τη δεκαετία του 1920. Η εταιρεία McCormack έγινε ο κορυφαίος παραγωγός ζαχαροκάλαμου μέντας στα τέλη της δεκαετίας του 1950. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του 1950 η εταιρεία του παρήγαγε 1,8 εκατομμύρια μπαστούνια καραμέλας κάθε μέρα και είχαν εθνικές πωλήσεις 3,3 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ . Μέσω της εφεύρεσης ενός μηχανήματος γνωστού ως Keller Machine, ο αυτοματισμός αύξησε την παραγωγή των ζαχαροκάλαμων από χιλιάδες την ημέρα σε εκατομμύρια.

Παραπλανητική μενθόλη

Οι περισσότεροι λατρεύουν τα καλάμια μέντας για τη δροσιστική, δροσερή γεύση που αφήνει στο στόμα τους. Το έλαιο μέντας και τα εκχυλίσματα, κυρίως το αιθέριο έλαιο μενθόλη, χρησιμοποιούνται για τη γεύση των ζαχαροκάλαμων. Η μενθόλη είναι αλκοόλ γνωστή για την κηρώδη, κρυσταλλική της εμφάνιση και είναι υπεύθυνη για την αίσθηση ψύξης της μέντας.

καλάμια καραμελών

Κρύσταλλοι μενθόλης.
(Wikimedia)

Αντιλαμβανόμαστε τη μέντα ως κρύα επειδή η μεθανόλη ενεργοποιεί έναν ειδικό υποδοχέα που βρίσκεται στους αισθητήριους νευρώνες του δέρματος και του στόματος. Όταν η μενθόλη συνδέεται με ένα κανάλι ιόντων που ονομάζεται TRPM8 , στέλνει ένα ηλεκτρικό σήμα κατά μήκος του νευρώνα.

Κανονικά, ο υποδοχέας TRPM8 είναι ενεργοποιείται από ψυχρές θερμοκρασίες όπως παγωμένο νερό ή λάσπη. Η Menthol, ωστόσο, είναι σε θέση να δεσμευτεί με την πρωτεΐνη TRPM8 ενεργοποιώντας την με τον ίδιο τρόπο που θα έκανε κάτι κρύο. Όταν το TRPM8 ανιχνεύει μενθόλη, ο υποδοχέας στέλνει το σήμα στον εγκέφαλο ότι κάτι κρύο είναι στο στόμα.

Εάν δεν νοιάζεστε για καραμέλες από μέντα, μην ανησυχείτε, εξακολουθείτε να είστε τυχεροί. Οι κατασκευαστές καραμελών κατασκευάζουν επίσης καλάμους καραμελών σε μια ποικιλία άλλων γεύσεων και χρωμάτων.

Πίκλα , ο καθενας?

Η συζήτηση


Veronica Ann Hislop , Μεταπτυχιακός φοιτητής στη Μοριακή Επιστήμη Τροφίμων, Πανεπιστήμιο Ryerson και Ντέικ Ρουσσώ , Καθηγητής στο τμήμα χημείας και βιολογίας, Πανεπιστήμιο Ryerson

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε ξανά από Η συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το πρωτότυπο άρθρο .

Ενδιαφέροντα Άρθρα